IMO Instituto de Microcirugía Ocular

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DMAE

¿Qué es la DMAE?

La DMAE o Degeneración Macular Asociada a la Edad es una enfermedad degenerativa de la zona central de la retina, o mácula, que provoca un deterioro progresivo de las células y del epitelio pigmentario de la retina. Como consecuencia, se produce una pérdida de visión central.

Existen dos tipologías:

  • La DMAE seca. Afecta al 80% de los pacientes y se caracteriza por una evolución lenta y progresiva. Los depósitos que se acumulan en la zona van atrofiando la mácula y hacen que el paciente pierda lentamente visión en la zona central de su campo visual
  • La DMAE húmeda. Se caracteriza por el crecimiento de nuevos vasos sanguíneos de paredes muy delgadas, que acaban filtrando fluidos y sangre a la mácula. La pérdida de visión es rápida
Nervio óptico de un paciente sano  Nervio óptico de un paciente sano  
Degeneración macular húmeda Degeneración macular húmeda

¿Por qué se produce?

La DMAE es una enfermedad degenerativa que se origina por el envejecimiento de la zona central de la retina.

Los principales factores de riesgo son:

  • La edad
  • El tabaco
  • La predisposición genética
  • La hipertensión
La DMAE afecta gravemente la calidad de vida del paciente y su capacidad para realizar actividades cotidianas.

¿Cómo se manifiesta?

Los enfermos de DMAE van perdiendo progresivamente la visión central, lo que origina dificultades para leer, escribir, conducir, coser o realizar otras tareas de precisión.

Al mirar a una persona, los afectados no reconocen la cara, pero pueden caminar sin tropezar y mantener una cierta autonomía.

La enfermedad suele empezar en un ojo, aunque acaba afectando a los dos. Por esta razón, el paciente no se da cuenta del problema visual a no ser que, de forma fortuita, se tape el ojo sano y empiece a ver las líneas distorsionadas con el ojo afectado.
Una prueba muy sencilla que puede hacerse una vez por semana a partir de los 50 años, es taparse primero un ojo y después el otro, y mirar líneas rectas: barandillas, el marco de una puerta, etc. Si se ven los elementos torcidos hay que acudir enseguida al oftalmólogo.

Visión normal  Visión normal                    
Visión ojo afectado Visión ojo afectado

¿Cómo se puede prevenir?

La DMAE no se puede prevenir porque va unida al envejecimiento. Sin embargo, al observarse una mayor incidencia en fumadores y personas con antecedentes familiares, sí pueden tomarse algunas medidas.

Se recomienda llevar una dieta sana, no fumar y someterse a revisiones oculares periódicas a partir de los 50 años.

¿Cuál es su tratamiento?

La DMAE húmeda se intenta controlar con fármacos intravítreos antiangiogénicos, que tienen la función de frenar el crecimiento de los vasos sanguíneos.

Para la DMAE seca no existe aún un tratamiento eficaz, aunque la administración de complejos antioxidantes consigue ralentizar la enfermedad.

Actualmente se está trabajando en la elaboración de estudios genéticos de predisposición a sufrir DMAE. El objetivo es poder detectar, en un futuro cercano, las personas con mayor riesgo de padecer la enfermedad, y realizarles un seguimiento exhaustivo.

“La DMAE seca es la más frecuente pero no tiene más tratamientos que el de intentar evitar factores de riesgo (hipertensión arterial, tabaquismo o colesterol) y adoptar hábitos saludables”. Dr. García-Arumí – IMO Barcelona

En un minuto

  • ¿A qué edad se manifiesta?

    Aproximadamente a partir de los 50 años por envejecimiento de la zona central de la retina.

  • Síntomas

    Pérdida progresiva de la visión central, dificultad para leer, escribir, conducir u otras tareas de precisión. Visión distorsionada de las líneas de los objetos y visión de un punto oscuro en la zona central. Los síntomas suelen empezar en un ojo antes de afectar a ambos.

  • Prevención

    Una dieta saludable, rica en antioxidantes y Omega 3 y evitar el tabaco.

  • Revisión

    Someterse a revisiones oculares periódicas a partir de los 50 años.

  • Tratamiento

    La DMAE húmeda se controla con fármacos intravítreos antiangiogénicos, que frenan el crecimiento de los vasos sanguíneos. Para la DMAE seca no existe un tratamiento eficaz, aunque los complejos antioxidantes ralentizan la enfermedad.

Sabías qué

La DMAE es la primera causa de pérdida severa de visión entre los mayores de 65 años en el mundo occidental.

Se estima que un 30% de la población mayor de 70 años tiene alguna forma de DMAE, ya sea incipiente o en fase de desarrollo.

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