IMO Instituto de Microcirugía Ocular

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Queratocono

¿Qué es el queratocono?

El queratocono es una alteración ocular en la que se produce un adelgazamiento progresivo de la zona central o paracentral de la córnea. Su forma esférica habitual cambia por una cónica, originando un astigmatismo irregular que distorsiona las imágenes y una sucesiva disminución de la visión.

El queratocono es la primera causa de trasplante corneal en pacientes jóvenes.

¿Por qué se produce?

El queratocono se hereda de padres a hijos en aproximadamente un 25% de los casos. En el resto de casos, aparece de forma esporádica, vinculado a patrones complejos de herencia que se siguen investigando en la actualidad.

También hay casos relacionados con alergia ocular o frotamiento continuo de los ojos.

¿Cómo se manifiesta?

El principal síntoma es una disminución de la visión y la aparición o el aumento repentino de astigmatismo.

El astigmatismo es inducido normalmente por un defecto de refracción de la córnea que, a diferencia de la miopía y la hipermetropía, no suele evolucionar de forma natural con la edad.

Por ello es importante que cualquier paciente que padezca un aumento brusco de este defecto refractivo, sobre todo si se trata de niños o jóvenes, se realice un estudio topográfico completo para descartar la presencia de un queratocono.

Curvatura de una córnea normal Curvatura de una córnea normal
Queratocono. Aumento de curvatura y protusión central Curvatura de una córnea normal
Queratocono avanzado. Adelgazamiento y deformidad en córnea Queratocono avanzado. Adelgazamiento y deformidad en córnea

¿Cómo se puede prevenir?

No existen medidas preventivas frente al queratocono, pero sí hay tratamientos para frenarlo. La detección precoz es básica para evitar los casos muy avanzados, que requieren trasplante de córnea.

También existen formas leves que no producen alteración visual y que sólo se diagnostican con estudios topográficos.

Se recomienda que los familiares directos de los pacientes con queratocono, pese a no estar aparentemente afectados, se sometan a examen visual, ya que podrían ser portadores de la enfermedad.

La población de mayor riesgo son los niños, adolescentes y jóvenes, por lo que es importante promover las revisiones oculares entre estos grupos de edad.

¿Cuál es su tratamiento?

Existen diferentes posibilidades de tratamiento según la situación de la enfermedad:

  • En los casos leves de queratocono se puede conseguir una buena visión corrigiéndola con gafas
  • Los casos más avanzados precisarán de lentes de contacto rígidas para corregir el astigmatismo irregular
  • En algunos casos, puede ser necesario recurrir a tratamientos quirúrgicos, como los anillos intraestromales para regularizar la córnea o el cross-linking corneal, un procedimiento que ha demostrado una gran eficacia para frenar la evolución del queratocono
  • En los casos más graves, cuando la visión se ha reducido de manera importante, la única solución es la queratoplastia o trasplante de córnea. En la actualidad, el trasplante puede realizarse, en muchos casos, reemplazando selectivamente las capas afectadas de la córnea y conservando el tejido sano
Trasplante de córnea

Trasplante de córnea

En un minuto

  • ¿A qué edad se manifiesta?

    El queratocono se hereda de padres a hijos en aproximadamente un 25%. Suele manifestarse en pacientes jóvenes.

  • Síntomas

    El principal síntoma es una disminución de la visión y la aparición o el aumento repentino de astigmatismo.

  • Prevención

    Se recomienda que los familiares directos de los pacientes con queratocono se sometan a examen visual.

  • Revisión

    La detección precoz es básica para evitar los casos muy avanzados, que requieren trasplante de córnea. Se recomienda visitar al oftalmólogo para revisarse.

  • Tratamiento

    Dependiendo de la situación de la enfermedad, si está en una fase leve se corregirá con gafas o lentes de contacto rígidas. Si es más avanzado, el cross-linking corneal frena su evolución o si es un caso grave, la única solución será el trasplante de córnea.

Sabías qué

Casi el 80% de los pacientes diagnosticados de queratocono son menores de 30 años.

En los niños, el riesgo de progresión y la velocidad de empeoramiento es mayor a la de los adultos, ya que el aumento de rigidez de la córnea que se produce con la edad, dificulta que esta enfermedad evolucione.

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