IMO Instituto de Microcirugía Ocular

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Retinopatía diabética

¿Qué es la retinopatía diabética?

Es la enfermedad vascular más frecuente de la retina. Se origina por el daño producido en los vasos retinianos a causa de la descompensación metabólica de la diabetes. Comporta una pérdida de visión que, en ocasiones, puede ser muy importante.

¿Por qué se produce?

Con el mantenimiento de elevados niveles de glucemia, las paredes de los vasos retinianos se alteran y se vuelven más permeables, dejando pasar fluido al espacio extracelular. En casos más avanzados, se produce una proliferación de vasos sanguíneos anómalos que originan hemorragias. La presencia de sangre en el espacio vítreo (un gel transparente que rellena el globo ocular), hace que éste se vuelva opaco, causando una disminución de la visión que en general se produce de forma brusca.

Visión de un ojo sano  Visión de un ojo sano
Visión con retinopatía diabética  Visión con retinopatía diabética

¿Cómo se manifiesta?

Con frecuencia, el paciente no es consciente de la enfermedad hasta que el daño es severo.

Los síntomas de retinopatía diabética pueden ser:

  • Visión borrosa y pérdida gradual de la visión
  • Visión de manchas o “moscas volantes”
  • Sombras o áreas de visión perdidas
  • Dificultad para ver de noche

¿Cómo se puede prevenir?

La población diabética debe realizar un control estricto de su glucemia, de la presión arterial y de los lípidos plasmáticos. Existen otros factores que influyen negativamente en la retinopatía diabética como la obesidad, el tabaquismo o el sedentarismo. Estos pacientes (que ascienden a más de 200 millones en todo el mundo) requieren revisiones periódicas de la retina ya que, generalmente, la retinopatía diabética no provoca síntomas hasta que la lesión es severa.

Retina con retinopatía diabética Retina con retinopatía diabética
Retina después de intervención láser Retina después de la intervención láser 

¿Cuál es su tratamiento?

La retinopatía puede afectar a la mácula (zona central de la retina responsable de la visión de detalle) o a su periferia. Según la zona afectada y el grado de desarrollo de la enfermedad, los especialistas disponen de diferentes opciones de tratamiento, como la fotocoagulación con láser, las inyecciones intravítreas o la cirugía (vitrectomía). Otras complicaciones visuales asociadas a la diabetes, como el glaucoma o las cataratas, requieren tratamientos específicos.

En un minuto

  • ¿A qué edad se manifiesta?

    No aparece a una edad concreta, aunque la población diabética debe revisarse periódicamente la retina.

  • Síntomas

    Sufrir visión borrosa y pérdida gradual de la visión con machas o "moscas volantes", sombras o áreas de visión perdidas o dificultad para ver de noche.

  • Prevención

    Hay que vigilar algunos factores que influyen negativamente en la retinopatía diabética como la obesidad, el tabaquismo o el sedentarismo.

  • Revisión

    La población diabética debe realizar un control estricto de su glucemia, de la presión arterial y de los lípidos plasmáticos.

  • Tratamiento

    Según la zona afectada y el grado de desarrollo de la enfermedad hay diferentes opciones de tratamiento: la fotocoagulación con láser, las inyecciones intravítreas o la cirugía (vitrectomía).

Sabías qué

Es una de las principales causas de pérdida severa de visión en edad laboral en el mundo occidental.

Existen otros factores que influyen negativamente en la retinopatía diabética como la obesidad, el tabaquismo o el sedentarismo.

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